Advanced Light Control and Energy Savings - Cuyahoga Public Library
Aplicaciones comerciales

Caso práctico: Biblioteca pública de Cuyahoga

Cuando la sucursal de Brecksville de la biblioteca pública del Condado de Cuyahoga, cerca de Cleveland, Ohio, necesitó renovar y restaurar sus instalaciones después de una inundación, el diseñador de iluminación eligió la solución de control EcoSystem para actualizar la iluminación. El arquitecto comentó: “EcoSystem representa el futuro de la iluminación y esperamos utilizarlo mucho más”.

Las bibliotecas están repletas de libros sobre personas y comunidades que transformaron la derrota en victoria. Esta es la historia de una biblioteca que experimentó la misma clase de transición de la tragedia al triunfo. Fue devastada por una inundación y luego renovada con el sistema de iluminación más sofisticado disponible en la actualidad. Esto le permitió a la biblioteca satisfacer sus necesidades de iluminación específicas y reducir los costos operativos.

En junio de 2006, cuando una fuerte tormenta golpeó la región noreste de Estados Unidos, el área de Gran Cleveland fue perjudicada especialmente, incluida la ciudad de Brecksville, Ohio, donde, según la revista "The Plain Dealer", el jefe de bomberos Ed Egut declaró: “Esta lluvia tiene proporciones bíblicas”. El 22 de junio, la acumulación de agua por las fuertes lluvias causó una creciente en todos los arroyos y ríos del condado de Cuyahoga, incluido el arroyo Chippewa, que pasa por el centro de Brecksville. La creciente en el Chippewa erosionó 6 metros (20 pies) de la ribera del arroyo y, como consecuencia, inundó hogares y empresas, lo cual obligó a los bomberos a trasladar a algunos residentes de la ciudad hasta un lugar seco.

Una de las estructuras públicas afectadas por la tormenta fue la sucursal de Brecksville de la biblioteca pública del condado de Cuyahoga. Esta biblioteca, que ha servido a la comunidad desde hace 82 años, tuvo que interrumpir su actividad cuando la sucursal se vio obligada a cerrar sus puertas temporalmente.

El daño al edificio se estimó en alrededor de un millón de dólares. Se destruyeron los libros que se encontraban en los estantes más bajos de la sucursal, fue necesario reemplazar 60 cm (2 pies) de paneles de yeso en todo el edificio de 1393 metros cuadrados (15,000 pies cuadrados) en forma de L, y la estructura entera, incluido el resto de los libros que se pudieron salvar, fue sometida a un proceso de saneamiento especializado.

Una semana después de la inundación, la biblioteca recibió a préstamo una biblioteca móvil de un condado vecino, y pronto, el futuro de la sucursal de Brecksville se vio más prometedor, como en las inspiradoras historias de su catálogo de libros. Se tomó la decisión de transformar la adversidad en oportunidad. Se decidió que para el edificio inaugurado en 1990, no solo se restauraría el interior completo, sino que la iluminación se actualizaría conforme a los estándares del siglo XXI.
Cuyahoga County Public Library Main Room

El sistema de control de iluminación EcoSystem de Lutron fue la solución perfecta. Con su balastro de direccionamiento digital que actúa como componente central del sistema, la solución de control de iluminación fluorescente EcoSystem puede ofrecer una combinación de estrategias de eficiencia energética y tecnología de punta, que incluye atenuación, sensores de luz día, detección de presencia y control personal. EcoSystem es apto para un gran número de aplicaciones, que incluyen espacios de oficina, educación, atención médica, comercios minoristas y otros espacios, como bibliotecas.

“Antes de la inundación, las personas se quejaban todo el tiempo de la oscuridad que había en el interior del edificio”, recordó Cathy Schultis, gerente de la sucursal. “Ahora, con el nuevo diseño, la diferencia es muy notoria. Nuestros clientes comentan esto todo el tiempo”.

La biblioteca contrató directamente a un diseñador de iluminación profesional para el trabajo: Tec Inc. Engineering & Design, una empresa de diseño de iluminación con servicio mecánico, eléctrico y de plomería completo. La empresa fue fundada en 1983 y ha tenido diseñadores de iluminación profesionales en su plantilla durante más de una década.

Ardra Zinkon, de la Sociedad de Ingeniería de Iluminación de Norteamérica (IESNA) y miembro de la Asociación Internacional de Diseñadores de Iluminación (IALD) de la oficina de Tec en la ciudad de Columbus, Ohio, dijo que su empresa rápidamente recomendó EcoSystem después de evaluar la situación: “Cuando entramos por primera vez después de la inundación, no había electricidad en todo el edificio. En ese momento, el espacio entero se iluminaba por medio de los tragaluces, por lo que era totalmente obvio que el aprovechamiento de la luz natural debía integrarse al diseño. Sabíamos que en este sentido, el propietario comprobaría la rentabilidad de la inversión”.

Cuyahoga County Public Library Walkway
Zinkon contó que la iluminación existente consistía en 24 lámparas de techo de halogenuro metálico de 400 vatios montadas en cada cuerpo de estanterías, sin iluminación directa en las áreas de estanterías ni sistema de luz nocturna. Zinkon también comentó que el nivel de luz existente no se ajustaba a la práctica recomendada por la IESNA para la iluminación de bibliotecas y estanterías. Ahora, el nuevo sistema de iluminación cuenta con tramos lineales de luminarias directas e indirectas suspendidas, equipadas con balastros T5HO EcoSystem de Lutron.

“Uno de los motivos por los que se especificó EcoSystem de Lutron”, explicó Zinkon, “es que el sistema de iluminación nos permitió separar la potencia del control, gracias a su balastro de última generación. Como se interponían sectores de estanterías, circulación y descanso, necesitábamos contemplar diferentes niveles de luz sin agregar circuitos adicionales al espacio para las zonas de control independientes. Se utilizó el cableado del circuito existente en la sucursal sin la necesidad de entradas adicionales”.

Como no fue necesario utilizar cableado adicional, el presidente de Tec, Terry Kilbourne, que dirige el Comité de Iluminación de Bibliotecas de la IESNA, estimó que el sistema bibliotecario podía ahorrar alrededor de $16,000 en costos de cableado y de mano de obra relacionada con la instalación. Esto incluye el primer sistema de iluminación nocturna de la biblioteca para brindar seguridad adicional, gracias a la tecnología de EcoSystem. El sistema se programó para permitir que varias luminarias ignoraran el control “Todo apagado” y, en su lugar, conmutara a un nivel de luz nocturna especificado.

Además, Zinkon comentó que la iluminación de EcoSystem puede aumentar la iluminación general “considerablemente” y, al mismo tiempo, reducir al vatiaje. Este tipo de eficiencia energética es consistente con el funcionamiento general de EcoSystem para una gran variedad de aplicaciones. Habitualmente, EcoSystem reduce el consumo energético de la iluminación de un edificio 60 % o más. La iluminación representa el 44 % del consumo energético de un edificio de oficinas, según la administración de información de energía (EIA) de Estados Unidos. En los establecimientos educativos, la cifra se eleva a un 56 %.

Duane Van Dyke, miembro de AIA y profesional acreditado de LEED, fue el arquitecto seleccionado para el proyecto. Van Dyke fue escogido por sus dos décadas de especialización en el diseño de bibliotecas y estrategias de diseño sostenible. Al advertir que la estructura original incorporaba la luz natural con la inclusión de tragaluces a lo largo de todo el edificio, comentó:
Cuyahoga County Public Library Ceiling Fixtures
“Desafortunadamente, los controles de iluminación de 1990 no podían aprovechar esta capacidad de ahorro energético. Las luces únicamente podían estar ‘encendidas’ o ‘apagadas’. La tecnología necesaria para cumplir el propósito original de los tragaluces no existía en ese momento”.

Pero Van Dyke sostiene que la nueva solución de control de iluminación EcoSystem es más que capaz de lograr los objetivos clave que estableció el sistema de la biblioteca para la renovación:

  1. Iluminación apropiada para todas las áreas de la sucursal, que pudiera cambiar según propósito.
  2. Aprovechamiento de la luz natural de los tragaluces gracias a un sistema de control de iluminación que ajuste automáticamente el nivel de iluminación eléctrica según corresponda.
  3. La eficiencia energética que se obtiene de los dos objetivos anteriores.
  4. Iluminación nocturna.

“El objetivo general”, explicó Van Dyke, “fue crear un ambiente agradable para los usuarios que los incentivara a pasar más tiempo en la biblioteca, incluyendo a los niños que participan en los programas de estimulación temprana”. Según Van Dyke, el sistema bibliotecario y su firma están “muy complacidos” con los controles de iluminación EcoSystem de Lutron. “Sabemos que estamos ahorrando dinero y proporcionando una iluminación que la gente disfruta”, afirmó Van Dyke. “Se puede comprobar la reacción de las personas ante el amplio espacio abierto que siempre tuvo la sucursal”, comentó Schultis, gerente de la sucursal. “Es evidente que las distintas luminarias están configuradas en diferentes niveles de luz para satisfacer nuestras necesidades. Todo el diseño renovado quedó estupendo”. Los diseñadores de iluminación de Tec concuerdan en que el proyecto es un gran éxito. “Hablamos con los empleados de la biblioteca y quedaron encantados al notar que las luces se atenuaban porque saben que están ahorrando energía”, dijo Zinkon. “Estamos muy contentos con el resultado final.

“Debido a que cada balastro tiene direccionamiento individual, la puesta en marcha de EcoSystem fue mucho más sencilla que con otros sistemas de aprovechamiento de la luz natural. La ubicación de la fotocélula es de menor importancia ”.

El período comprendido entre finales de junio y principios de julio de 2006 fue muy riesgoso para las bibliotecas en ciudades ribereñas del noreste de Estados Unidos, según la asociación estadounidense de bibliotecas. Las mismas lluvias abundantes que azotaron Brecksville también generaron daños multimillonarios por las inundaciones en las bibliotecas de al menos cinco estados más y el distrito de Columbia, incluido el edificio de la administración de archivos y registros nacionales en Washington, que tuvo que cerrar sus puertas cuando el nivel del agua llegó a los 2.4 metros (8 pies) en el sótano.

La sucursal de Brecksville trabajó de manera limitada durante meses, pero pudo retomar su actividad completa en enero de 2007, un gran logro para una biblioteca que presta servicios a 25,000 personas y distribuye 45,000 ejemplares por mes. Las mejoras recientes a la sucursal incluyen una sala de estudio adicional, más computadoras públicas y sistemas automatizados de préstamo.

Este proyecto de renovación reveló una nueva fisonomía para la sucursal, y al arquitecto aportó una mirada actualizada a los sistemas de iluminación. “EcoSystem representa el futuro de la iluminación y esperamos utilizarlo mucho más”, comentó Van Dyke.

EcoSystem Aumente la flexibilidad de un espacio, así como la comodidad y la productividad de un empleado, a la vez que reduce los costos de mantenimiento y genera un ahorro energético del 40 al 70 %.
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Productos utilizados en este proyecto EcoSystem

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