Educación sobre control de la iluminación

Eficiencia energética

El compromiso de Lutron con la innovación fomenta el ahorro energético y las tecnologías ecológicas. Desde sus inicios, reducir el consumo energético y enriquecer la vida de los usuarios proporcionando entornos productivos y cómodos ha sido la prioridad de Lutron.

La importancia de la conservación

Necesitamos energía, y mucha, para iluminar nuestros hogares, escuelas, oficinas, hospitales, hoteles y restaurantes. La iluminación, en realidad, representa casi el 25 % del presupuesto energético de Estados Unidos, que equivale aproximadamente a US$70,000 millones al año.

green building

Debido a que consume una parte tan grande de la energía del país, la iluminación se ha convertido en una prioridad para las iniciativas de eficiencia energética. Tales iniciativas pueden reducir las emisiones de carbono y proteger el medio ambiente.

Una de las mejores y más sencillas maneras de ahorrar energía es utilizar atenuadores y otros dispositivos que controlen la luz natural y la luz eléctrica, lo que habitualmente se conoce como control de iluminación. Nadie sabe esto mejor que Lutron, la empresa que inventó el primer atenuador de estado sólido y fue pionera en la industria del control de la iluminación.

Los productos de Lutron abarcan desde atenuadores y sensores de ocupación inalámbricos hasta sistemas de persianas y cortinas automatizadas, así como sofisticados sistemas de gestión de la iluminación para toda la casa y todo el edificio. Los encontrará en los edificios más avanzados en cuanto a su nivel arquitectónico y ambiental, desde Boston hasta Beijing.

Lutron estima que sus atenuadores ahorran un total de 9,200 millones kilovatios-hora (kWh) por año. Esto equivale a la producción de una central eléctrica nuclear o de carbón, o aproximadamente US$1,000 millones en costos de energía. “Atenuar sus luces, aunque sea en un 20 %, ahorra alrededor de un 20 % en energía”, sostiene el Dr. Ian Rowbottom, ingeniero de aplicación principal de Lutron. “Cuanto más las atenúe, más ahorrará”.


Una historia de conservación

El legado de la conservación de Lutron comenzó en 1959, cuando Joel Spira inventó el atenuador de luz de estado sólido mientras usaba su departamento de Nueva York como un laboratorio improvisado. Dos años más tarde, Lutron, la empresa que fundó, presentó el atenuador giratorio Capri, que cambió para siempre la manera de ver la iluminación.

rotary dimmer

Antes de esto, la atenuación de las luces era principalmente competencia del teatro, y el equipo utilizado era ineficiente y poco atractivo; en su mayor parte, se trataba de reostatos y autotransformadores voluminosos. Desde ese primer atenuador, pasaron décadas de innovación. Estas innovaciones contribuyeron al avance de la tecnología y ampliaron la eficiencia energética que se puede lograr con los controles de iluminación.

La ciencia detrás de un atenuador típico es relativamente simple y no ha cambiado radicalmente. En realidad, un componente del atenuador electrónico, llamado triac, enciende y apaga la luz muy rápido: 120 veces por segundo. Cuando la luz está apagada, no se consume energía. Cuanto más tiempo esté apagado el triac, es decir, cuanto más atenuadas estén las luces, menor será el consumo de luz y mayor el ahorro de energía.

En verdad, el humilde interruptor atenuador es un dispositivo de ahorro energético efectivo. Un solo atenuador de Lutron cuesta alrededor de 16 dólares y ahorra un promedio de 7 dólares por año en los Estados Unidos. Se amortiza en 26 meses.


La diferencia Lutron

Uno de los ejemplos más evidentes del poder de ahorro energético de los controles de iluminación de Lutron se encuentra en el edificio del New York Times, ubicado el centro de Manhattan. La estructura recientemente construida de 52 pisos utiliza el moderno sistema de gestión total de la iluminación Quantum® controlado por computadora, que atenúa o conmuta automáticamente toda la iluminación.

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El edificio del New York Times utiliza el ajuste de nivel de luz (la configuración de los niveles de luz específicos para cada espacio de trabajo) y los sensores de ocupación para apagar las luces cuando el espacio está desocupado. También utiliza la función de aprovechamiento de la luz natural que atenúa las luces automáticamente cuando hay suficiente luz del día. La luz natural se controla mediante persianas y cortinas automatizadas, con el sistema que ajusta los niveles de luz eléctrica para que haya la cantidad adecuada de luz.

Gracias al sistema, el edificio del New York Times ahorra el 70 % de la electricidad en iluminación, lo que genera un ahorro de US$600,000 annually, or US$30,000 al año en cada uno de los 20 pisos donde funciona el sistema. La reducción en el consumo energético evita lo que equivale a 3,300 toneladas de emisiones de carbono cada año.

Pero no tiene que estar en Nueva York para ver a Lutron en acción. Nuestros atenuadores y sistemas están en todas partes.

Cuando ingresa a un hotel o una tienda prestigiosa, los atenuadores de Lutron ayudan a crear un entorno ideal y ahorran energía “sin sacrificar la ambientación”, comenta Michael Jouaneh, gerente de marketing de Lutron. Lo que más llama la atención es el impacto acumulativo de los atenuadores: sumados, los atenuadores de Lutron ahorran suficiente energía cada año como para iluminar 4.5 millones de hogares durante 12 meses.

Además, ahorrar energía no tiene por qué ser algo costoso ni necesitar inversiones en infraestructura. Hay atenuadores Lutron para uso doméstico por menos de US$8. Los sistemas más avanzados, para toda la casa y para todo el edificio, producen ahorros energéticos significativos que les permiten la amortización de los sistemas en un plazo relativamente corto.

El sistema de control de iluminación del edificio del New York Times se amortizó en menos de un año, según Glenn Hughes, consultor de energía y director de construcción de The New York Times Company durante el diseño, la instalación y la puesta en funcionamiento de la estructura.

Gran parte del debate reciente sobre eficiencia energética e iluminación se ha centrado en las fuentes de luz que ahorran electricidad, como las luces fluorescentes compactas (CFL) y LED. Lutron ofrece varios modelos de controles específicamente diseñados para usar con lámparas incandescentes, halógenas, fluorescentes, LED y CFL atenuables. Y todas ahorran más energía cuando están atenuadas.

La misión de Lutron de ahorrar energía continúa todos los días porque somos pioneros en las nuevas tecnologías para hogares y empresas, con el propósito de reducir el consumo y mejorar la calidad de vida. Al hacerlo, estamos contribuyendo a asegurar nuestro futuro energético y a preservar el medio ambiente.

* Los atenuadores comerciales cuestan más debido a las cargas eléctricas que deben controlar.
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